A contramarcha el mayor tiempo posible

Escuchar a Cristina Barroso, experta en seguridad infantil en el automóvil, es siempre una experiencia enriquecedora. Ella promueve una causa necesaria: que los niños viajen a contramarcha el mayor tiempo posible. ¿Por qué? Porque es más seguro. Desde que hace un par de años tuve la oportunidad de escucharla intento poner mi granito de arena. De seguridad, legislación y sillas a contramarcha volvió a hablar hacer unos días en una charla para padres en Leganés (Madrid), una oportunidad que no quise perderme.

Legislación

En octubre de 2015 entraba en vigor la nueva Ley de Seguridad Vial que contiene cambios significativos en cuanto a la instalación y uso de Sistemas de Retención Infantil (SRI) se refiere. El principal es la prohibición de la colocacion de los SRI en el asiento delantero salvo en tres supuestos:

  • En vehículos que no dispongan de asientos traseros (biplaza)
  • Cuando no sea posible la instalación en los asientos traseros
  • Cuando todos los asientos traseros estén ocupados por otros SRI

También establece que los menores de 18 años deben seguir usando los SRI hasta que cumplan la mayoría de edad o alcancen el 1,35 m de estatura

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Tipos de impacto y algo de fisiología

Os voy a contar la diferencia entre impacto y colisión, palabras que se usan como sinónimos en muchas ocasiones pero que no lo son.  Mientras que una colisión es el escenario en el que se produce el accidente, un impacto es el escenario en el que se produce la lesión.

Es importante recordar que cuando un coche está en movimiento todo lo que viaja dentro de ese coche va a la misma velocidad que él, velocidad que no para cuando tiene lugar el impacto: el coche se detiene pero lo de dentro sigue en movimiento y es por eso que se produce el daño. La medida de seguridad, en este caso el SRI, hay que ponerla en el escenario más frecuente y lesivo.  Y ese escenario es el impacto frontal.

Os voy a decir una obviedad: un bebé no es un adulto en miniatura. Su cuerpo es fisiológicamente diferente del de un adulto. Aquí van algunos datos:

  • Su cabeza es proporcionalmente enorme: supone el 30 % de su peso total
  • Su cuello no está osificado, es cartílago
  • Su tórax es muy pequeño
  • Su cuerpo es blandito y cartilaginoso
  • El abdomen es el centro neurálgico

¿Sabéis para quién esta diseñado el cinturón de seguridad? Para un adulto, varón de entre treinta y cinco y cincuenta y cinco años, que era el pasajero habitual cuando se ideó. Por tanto, ¿creéis que es una buena idea sujetar a un niño con un cinturón cuando ya hemos viso que su fisiología es distinta?

Algo de historia

Los SRI tienen dos orígenes.

Por un lado, Inglaterra y Estados Unidos, cuya preocupación era transportar a los bebés y niños y, por tanto, son sistemas que retienen.

Por otro lado Suecia, en donde ya tenían solucionada la seguridad pasiva del adulto y, por tanto, le prestaron atención a la seguridad de los peques. Son sistemas que buscan proteger.

Para idear el SRI se fijaron en el adulto más débil que encontraron: el astronauta cuando ameriza de regreso a tierra. Y, ¿cómo lo hace? DE ESPALDAS porque ese amerizaje lleva tal fuerza que su cuello no soportaría hacerlo de otra forma.

Algunos números

La clave de la seguridad en el automóvil, tanto para los niños como para los adultos, es proteger las partes más expuestas y frágiles: la cabeza, el cuello y el abdomen.

Como os contaba, mientras que en el resto de los países pensaban en cómo transportar a los bebés y niños, en Suecia se preocupaban porque esos transportes fueran seguros. Al observar lo que ocurría con el cuello en caso de impacto decidieron medir el estiramiento para poder establecer unos límites en cuanto a la fabricación y comercialización de las sillas. El límite máximo de estiramiento del cuello en niños, que supondría quedar en estado vegetativo, es de 130 kgs. Es decir, en Suecia no se podría poner a la venta ningún SRI que en caso de impacto aplicara en el cuello una fuerza mayor de 130 kgs.

Para garantizar esa seguridad idearon el Plus Test, un ensayo voluntario que es la prueba más exigente para testar los SRI porque mide la fuerza aplicada en el cuello.

En caso de impacto en las sillas de frente con arnés se aplica en el cuello una fuerza de 280 kgs.

En las sillas de frente con escudo, 200 kgs.

En las sillas a contramarcha esa fuerza aplicada en el cuello es de 50 kgs.

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¿Por qué de espaldas?

Cuando nos vemos envueltos en una colisión y tenemos un impacto, como os comentaba más arriba, aunque el coche se detenga el cuerpo sigue en movimiento. En ese movimiento, los ocupantes del coche van en el mismo sentido y, por tanto, arrastran su inercia y todo el cuerpo se elonga hacia adelante, y la cabeza finaliza su recorrido con un tirón hacia detrás -por lo que los adultos llevamos el reposacabezas-. Los daños en la columna vertebral pueden ser irreparables, recordad que la cabeza de los bebés representa el 30% de su peso. Si el SRI está colocado al revés va en contra de la inercia en caso de impacto. Además, tiene el respaldo de la silla como freno. Es pura física. Eso es lo que hace a las sillas ACM más seguras.

Cuando ya no pueden ir de espaldas

Llega un momento en el que los niños ya no pueden viajar más de espaldas porque han sobrepasado los límites de la silla: por peso (hay sillas a contramarcha hasta 18 kgs. o 25 kgs.) o por altura (la cabeza nunca debe sobresalir por encima del respaldo en una silla ACM). Entonces los padres regresan a las dudas, igual que cuando comenzaron el camino en el mundo de las sillas de auto.

El hueso más duro del cuerpo es la pelvis así que hay que conseguir que la fuerza del impacto descargue sobre él. Esto es así tanto para niños como para adultos (la parte inferior del cinturón no debe pasar por el abdomen). En lo niños hay que forzar el cinturón para que vaya en la parte alta de los muslos y plano, de tal forma que si se coloca un vaso sobre él se sostenga. Es importante que vayan con cinturón y no con otro tipo de sujección porque todo lo que bloquea el torso genera una presión sobre él y es una de las partes sensibles de los niños.

Además, hay que tener en cuenta que la distancia necesaria para que un niño no se golpee con el asiento delantero es de 85 cms. por lo que si el niño es grandote un elevador sin respaldo es aceptable porque guía el cinturón por donde debe y no recorta esa distancia.

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Algunos prejuicios

Cuando hablamos de sillas ACM es normal escuchar muchos prejuicios que tenemos los padres, no los niños, y siempre salen a relucir.

  • No tienen sitio para las piernas: en realidad, los niños nunca están sentados como los adultos pretendemos. En una silla ACM los niños apoyan los pies en el respaldo o las cruzan como los indios. Lo realmente incómodo es estar sentado con las piernas colgando sin poder apoyarlas.
  • Se marearán: el sistema vestibular que conecta vista y oído no se desarrolla hasta, aproximadamente, los doce años. Nos mareamos los adultos, no los niños.
  • No ven: en realidad ven mucho más. Cuando viajan de frente su perspectiva es el asiento delantero y algo del lateral, mientras que ACM ven por toda la luna trasera y el lateral.
  • No le veré: en una silla de frente el adulto ha de girarse por completo para poder ver al bebé/niño. En una silla ACM se soluciona con un espejo que se refleja en el retrovisor.

Un último apunte

Al principio del post os contaba las novedades que introduce la nueva Ley de Seguridad Vial, pero me he guardado una para el final: un mal uso de la silla está penalizado. Es decir,  si la silla está mal instalada o va en una silla que no es la adecuada para él (ha sobrepasado sus límites de uso) os pueden sancionar.

Por último os dejo las claves para que nuestros hijos viajen seguros en el coche:

  • Correcta elección
  • Correcta sujección
  • Correcta instalación

Podéis seguir el trabajo de Cristina en Que los niños viajen a contramarcha (por favor); Acontramarcha.com; y Retensión infantil.

Imágenes: propias

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