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Qué es la ATM y por qué tratarla

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Hoy recibo de nuevo a Estrella Díaz, fisioterapeuta col. 8830 y mi prima para más señas, que en esta ocasión va a contarnos qué es la ATM y por qué es importante tratarla.

Le pedí este post porque es un tema que a mí me toca de cerca. Desde hace años duermo con una férula de descarga por prescripción del dentista, ya que padezco bruxismo y no solo cuando duermo. A la menor ocasión me encuentro apretando, rechinando o forzando la postura de la mandíbula, todo el estrés se me refleja ahí. Y eso duele.

Espero que este post os parezca interesante.

¿Qué es la ATM?

La articulación temporomandibular o ATM es la formada por la unión entre la rama ascendente de la mandíbula y el temporal, uno de los huesos del cráneo. Permite realizar movimientos de apertura y cierre de la boca, así como de traslación lateral (cuando movemos la mandíbula de lado a lado). Pero, ¿por qué es importante?  Yo resumiría sus funciones en dos:

  1. Alimentación: la ATM permite realizar los movimientos masticatorios necesarios para triturar los alimentos y poder así deglutirlos
  2. Comunicación:  nos permite vocalizar y gesticular, acciones requeridas para el habla.

ATM

ATM y estrés

Hoy en día esta articulación es también reflejo estrés y ansiedad. Seguro que en algún momento de tensión os habéis sorprendido a vosotros mismos apretando los dientes o, incluso, habéis oído a alguien que rechina los dientes durante la noche.

Tanto el acto de apretar como el bruxismo, que implica apretar y deslizar unos dientes con respecto a  otros, se conocen como parafunciones mandibulares, es decir, son actividades musculares que no tiene una finalidad funcional, en otras palabras, que no valen para nada.  Sin embargo, aunque no tengan objetivo, sí tienen consecuencias. De forma aguda, éstas se presentan como dolor dentario pero de forma crónica se conocen como Trastorno Temporomandibular (TTM). Se estima que entre el 40-75% de la población presenta signos de TTM, es decir, que en el examen pueden verse pruebas de que existe el trastorno pero la persona no tiene síntomas. De ese porcentaje, solo el 26-33% presenta síntomas y únicamente en un 10% son lo suficientemente graves o evidentes como para acudir a tratamiento.

ATM y dolor

Ahora mira esta imagen:

atm-dolor

Seguro que reconoces alguno de los patrones de dolor que aparecen. EL TTM se presenta en forma de cefalea, dolor orbitario, dolor de oído o sensación de inestabilidad, dolor y/o chasquidos durante la masticación y dolor de cuello, quizá uno de los más conocidos. Los causantes de estos síntomas y a los que va dirigido el tratamiento de fisioterapia en la ATM son los músculos masticatorios: maseteros, pterigoideos lateral y medial y temporales, entre otros.

atm-musculos

Con esto NO se pretende decir que todo dolor de cuello, de cabeza o mareo sea provocado por problemas en la ATM. Facilitaría mucho el trabajo pero no es así. Hay muchos otros factores que pueden provocar esos síntomas y no solo físicos sino también emocionales. Será por tanto el fisioterapeuta quien valorará a través de lo que tú le cuentes y de los signos que él o ella vea, si la ATM está entre los factores desencadenantes de tu dolor.

Por eso, la próxima  vez que acudas al fisio y te diga que va a tratarte los músculos de la boca, no te sorprendas. Lo mejor que te puede ocurrir es que reproduzca tus síntomas con la palpación y probablemente descubras una gran mejoría después del tratamiento.


Ref.: American Academy of Orofacial Pain (aaop) Guidelines

Scrivani SJ, Keith DA, Kaban LB 2008 Temporomandibular disorders. The New England Journal of medecine. 359: (25):2693-705

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