menopausia precoz

Menopausia precoz

Por Maribel Martín de Maral Maternal.

Cuando recibí el mail de Let hablándome de la menopausia precoz me pareció un tema muy importante para muchas mujeres, que se merecen que lo abordemos y les demos información.

La menopausia tiene connotaciones negativas en nuestra sociedad. Y si es precoz a estas connotaciones se les suma la infertilidad. Por eso me parece importante conocer de qué estamos hablando cuando decimos ”menopausia precoz”. Me gustaría compartir con todas vosotras mi opinión.

Ciclo Menstrual, ¿cómo funciona?

El ciclo menstrual en la mujer está regulado por los ovarios y por las hormonas. Por un lado, los ovarios cada mes funcionan preparando los folículos para que llegue el óvulo que puede ser fecundado. Por otro lado, existen hormonas que van variando el aparato reproductor durante todo el ciclo. Algunas de estas hormonas también las producen los ovarios.

Cuando se interrumpe la función ovárica se habla de menopausia. Es decir, cuando desaparece la regla hablaríamos de menopausia. Hoy en día no se conocen los mecanismos que intervienen en la interrupción de la función ovárica.

La menopausia es la última menstruación (se considera que aparece cuando llevas un año sin reglas). Los años que rodean a esta fecha, con los síntomas asociados, se engloban dentro de lo que se llama climaterio.

Entonces, por un lado tenemos que el periodo de tiempo se llama climaterio y la desaparición de la regla se llama menopausia.

Habitualmente, la menopausia aparece entre los 45-55 años, con una media de los 50-51 años.

¿Qué es la menopausia precoz?

Las mujeres cuando nacemos tenemos un número limitado de reserva de folículos. Con la primera regla esta reserva empieza a funcionar. Y, aunque no están claros los mecanismos que intervienen en esta función, llega un momento en la vida de todas las mujeres que la regla como tal desaparece.

Cuando esta menopausia aparece antes de los 40 años se llama menopausia precoz.

Síntomas de la menopausia precoz

Cuando desaparece la regla hay una descenso de hormonas y aparecen síntomas asociados a estos cambios hormonales. En la menopausia precoz también aparecen. Y son:

  • Sofocos
  • Cambios de humor
  • Sudoración
  • Insomnio
  • Atrofia y sequedad vagina
  • Cambios en la sexualidad ( derivados muchas veces de esta sequedad vaginal y de la atrofia vaginal)

Las mujeres jóvenes con diagnóstico de menopausia precoz se enfrentan a problemas adicionales como niveles bajos de estrógenos y esteroides sexuales, mayor riesgo de osteoporosis, aumento de la probabilidad de padecer enfermedades cardiovasculares, enfrentamiento a estereotipos negativos socioculturales sobre la menopausia y llegada de la infertilidad antes de tiempo. Todo esto puede plantear desafíos en la autoestima de la mujer”. (1)

La situación de infertilidad es la gran diferencia con la menopausia en edades más tardías. Hoy en día las mujeres hemos retrasado el comienzo de la maternidad, por eso la menopausia precoz puede aparecer en un momento en el que la mujer se está planteando ser madre.

Sin duda alguna, esta es la situación más difícil a la que se enfrentan las mujeres diagnosticadas de menopausia precoz.

Tratamiento de la menopausia precoz

Hoy en día a muchas mujeres con menopausia precoz se les recomienda utilizar la terapia hormonal sustitutiva para la prevención de la osteoporosis y el riesgo de enfermedades cardiovasculares. En cualquier caso, esto se debe hacer previa valoración individual por parte del ginecólogo.

Para la sintomatología asociada a la menopausia, se recomienda:

  • Dieta saludable. Ya sabéis frutas, verduras, legumbres, carne, pescado…disminuir alimentos procesados, y grasas saturadas.
  • Evitar tóxicos. Tabaco, alcohol…
  • Mantenerse activa. Practicar con regularidad ejercicio físico. El ejercicio físico tiene beneficios en todos los niveles de nuestra vida. Hay que buscar algún tipo de ejercicio que os guste y os motive. Lo ideal es que se practique con mucha regularidad y que no sea muy exigente (siempre dependerá de vuestra condición física previa). Por ejemplo caminar, bailar, nadar, yoga… son ejercicios que os van a resultar muy beneficiosos.
  • Si aparece sequedad vaginal, utilizar un hidratante vaginal. Hay que hacerse a la idea que la vagina es una parte más de nuestro cuerpo y hay que cuidarla. Soy consciente que la idea de utilizar una hidratante vaginal de por vida, agobia. Pero, pensar que en realidad las mujeres esto lo tenemos muy asumido. Porque todas sabemos que es muy importante mantener la piel hidratada de continuo. Pues en la vagina igual.
  • Si aparece dolor en las relaciones sexuales, utilizar lubricante.

“Los aspectos psicosociales que más preocupan a las mujeres suelen ser la fertilidad y la salud ósea, seguidos por el bienestar emocional. La sequedad vaginal y la líbido fueron percibidas como el segundo motivo de preocupación”.(1)

El significado de la menopausia en nuestra sociedad

Revisando artículos para escribir esta entrada, me he encontrado con esta afirmación del doctor Robert Wilson (uno de los médicos que más opinó en el siglo XX sobre este tema):

Un hombre permanece hombre hasta el final. la situación con la mujer es muy diferente. Sus ovarios se tornan inadecuados en una fase de la vida relativamente temprana. Es el único mamífero que no puede continuar reproduciéndose luego de la mediana edad”. (2)

Y esto es lo que nos ha caído a las mujeres como una losa en nuestra sociedad. Un hombre permanece hombre hasta el final… pero… ¿una mujer no?

Amigas, de eso nada. Una es mujer desde que nace hasta que muere.No somos única y exclusivamente ovarios, somos mucho más. Somos personas, con multitud de facetas, de capacidades, de gustos, de habilidades, de aptitudes… ni sólo somos ovarios, ni somos máquinas de gestar. Igual que un hombre no se reduce a sus espermatozoides.

Esta afirmación, que suena tan horrible, es algo que tenemos muy asumido en nuestra sociedad. Os voy a poner un ejemplo. ¿Cuántas veces habéis escuchado decirle a una niña que le acaba de venir la regla: “¡Qué bien ya eres una mujer!”? Si este mensaje es el que damos, ¿qué ocurre cuando ya no tiene la regla?, ¿deja de ser mujer? Obviamente, no. Repito, somos mujeres desde que nacemos hasta que morimos. Con todas las etapas de nuestra vida.

En nuestra sociedad todo lo que se asocie a envejecimiento está mal visto. Premiamos la juventud en todos los aspectos, pero en especial, en las mujeres. Y la menopausia se asocia a envejecimiento. Sin embargo, esto no es así en todas las culturas.

En Tailandia las mujeres menopáusicas adquieren una mejor posición social, en Taiwan es identificada como una etapa de madurez y sabiduría; y en la India las mujeres manifiestan que tienen más tiempo para sus labores.”(1)

En el caso de las mujeres con menopausia precoz le añadimos que todas estas connotaciones aparecen antes de lo esperado. Y esto puede generar frustración, ansiedad, miedo, ira… Al fin y al cabo, es una situación que aparece antes de lo esperado y que según nuestra sociedad obliga a envejecer antes de tiempo. Y para eso, no estamos preparadas.

Como todo proceso de duelo, tenemos varias fases, y al final llega la aceptación. El apoyo de los profesionales puede ser una herramienta de gran valor en estos casos, permitirnos llegar a este estado de aceptación, que no es resignación. Conocer a otras mujeres pasando por la misma situación también puede tener un gran valor; compartir experiencias siempre es enriquecedor.

Me parece que Let, haciendo pública su situación está prestando un apoyo inmejorable a todas las mujeres que pasan por lo mismo. Saber que no eres la única ayuda, y mucho.

Y, por supuesto, tener en cuenta que somos mujeres desde que nacemos hasta que morimos. Ir viviéndolas de una forma plena, aceptando la vida con sus cambios y un estilo de vida saludable nos va ayudar a todas las mujeres.

La parte más difícil, sin duda alguna, va a ser aceptar la situación de infertilidad. Como dice Let, esto nadie nos lo ha dicho. Nos han vendido que las mujeres podemos ser madres cuando queramos (acordaos de un anuncio de hace un par de años…)

Deberíamos conocer nuestra biología a la perfección. Porque conocer nuestro cuerpo nos va a permitir disfrutar más de él y tomar decisiones conscientes. Si os encontráis muy angustiadas por este tema, siempre podéis acudir a un profesional para que os brinde su ayuda.

Espero haberos ayudado a entender un poquito más la menopausia precoz y, por supuesto, podéis acudir a mí para cualquier consulta.

Referencias bibliográficas:

  1. Romeu Martínez, María; Palomo Gómez, Rocío. Menopausia:liberación y felicidad. Relato de una menopausia precoz con malos antecedentes ginecológicos. Arc Memoria (en línea).2013;(10 fasc.4). Disponible en <http://www.index-f.com/memoria/10/10401.php>
  2. Carmona Romera, Ana Belén, Lucena Prieto, Lidia, Díaz Domínguez, Maria Isabel. La matrona responde: ¿Terapias estrogénicas para la mejora de la incontinencia urinaria en periodo postmenopáusico?. Disponible en: http://www.index-f.com/para/n22/

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